Cultures du monde,  Japon

Nenjago

Ma passion pour le Japon est venue un peu par hasard (est-ce que je crois vraiment au hasard… c’est un autre débat!). Attirée par les temples et la culture zen, j’ai profité d’une pause de deux semaines entre deux jobs en 2016 pour m’envoler vers le pays du soleil levant.

Depuis ce voyage je me suis intéressée à la culture et à la langue. J’ai commencé les cours de japonais en rentrant et c’est pendant ces cours que j’ai découvert la tradition des Nengajo.

Les Nengajo sont des cartes de voeux japonaises dont l’origine remonterai au VIIeme siècle. A l’époque il était de bon ton d’aller à la rencontre des personnes que l’on connaissait pour leur souhaiter nos voeux. Certaines personnes étant plus éloignées que d’autres on leur faisait parvenir une lettre au lieu de les visiter. Petit à petit les lettres ont pris le dessus sur les visites et la tradition des Nengajo s’est imposée.

Malgré la digitalisation croissante, cette tradition reste toujours d’actualité. C’est d’ailleurs l’une des plus respectées par la société japonaise. 

A l’origine ces lettres permettaient de dire aux personnes que l’on voyait peu que l’on allait bien. Actuellement elles permettent de dire merci pour l’année écoulée et de souhaiter de bonnes choses pour l’année à venir (gratitude et abondance). Plusieurs formules de vœux existent en japonais dont la plus courante est あけましておめでとうございます(akemashite omedetô gozaimasu). On inscrit en général cette formule en grand sur la carte, accompagnée d’autres phrases plus petites. Elle signifie tout de bon pour la nouvelle année. Attention si tu souhaites tes voeux en avance l’expression à utiliser sera différente.

La particularité de ces cartes est qu’elles doivent arriver pour le Nouvel An, il faut donc faire attention à la date à laquelle on les poste (cela peut varier d’une année à l’autre mais c’est toujours précisé par la Poste japonaise). Pour distribuer les quelques 3 milliards de cartes de voeux, les services publics japonais engagent du personnel supplémentaire et affrètent des trains spéciaux. 

Sur les Nengajo est généralement représenté l’animal totem de l’année. Même s’il n’est plus utilisé de nos jours comme calendrier principal au Japon, le Jûnishi 十二支 est encore présent. Il représente les douze signes empruntés au calendrier lunaire chinois. 

Le Japon fête le passage à la nouvelle année le 1er janvier seulement depuis la fin du XIXeme siècle.

ll existe différentes légendes concernant l’ordre et les animaux présents dans le calendrier. Si tu veux en savoir plus, je t’invite à lire l’article de Vivre le Japon.

Chaque nouvelle année représente un nouveau cycle. Cette année il s’agit du signe de la vache (丑 – Ushi) ce qui diffère légèrement de l’astrologie chinoise pour laquelle c’est l’année du boeuf.

D’après la culture japonaise la personne née sous le signe de l’animal de l’année verra la chance lui sourire. Il existe même un nom pour cela « toshi-otoko » si c’est une homme et « toshi-onna » si c’est une femme.

Les personnes nées sous le signe de l’année en partagent les caractéristiques.

En ce qui concerne la vache, les personnes nées sous ce signe se montrent entre autre patientes, fiables, ambitieuses, mentalement alertes, calmes et méthodiques. Elles peuvent avoir comme défaut d’être têtues, dogmatiques, rigides et exigeantes.

Calendrier

Kanji du zodiaqueAnimalAnnée
子  ね  (né)La souris1900 1912 1924 1936 1948 1960 1972 1984 1996 2008 2020 2032
丑  うし (ushi)La vache1901 1913 1925 1937 1949 1961 1973 1985 1997 2009 2021 2033
寅  とら (tora)Le tigre1902 1914 1926 1938 1950 1962 1974 1986 1998 2010 2022 2034
卯  う (u)Le lapin1903 1915 1927 1939 1951 1963 1975 1987 1999 2011 2023 2035
辰  たつ (tatsu)Le dragon1904 1916 1928 1940 1952 1964 1976 1988 2000 2012 2024 2036
巳  み (mi)Le serpent1905 1917 1929 1941 1953 1977 1989 1965 2001 2013 2025 2037
午  うま (uma)Le cheval1906 1918 1930 1942 2002 1954 1966 1978 1990 2014 2026 2038
未  ひつじ (hitsuji)Le mouton1907 1919 1931 1943 1955 1967 1979 1991 2003 2015 2027 2039
申  さる (saru)Le singe1908 1920 1932 1944 1956 1968 1980 1992 2004  2016 2028 2040
酉  とり (tori)Le coq1909 1921 1933 1945 1957 1969 1981 1993 2005 2017 2029 2041
戌  いぬ (inu)Le chien1910 1922 1934 1946 1957 1970 1982 1994 2006 2018 2030 2042
亥  い (i)Le sanglier1911 1922 1935 1947 1957 1971 1983 1995 2007 2019 2031 2043

Et toi tu es de quel signe?

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